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Crocus, ou safran (Crocus) est un genre de bulbes vivaces de la famille des iris ou des iris (Iridaceae). De belles espèces à fleurs sont utilisées dans la floriculture décorative, l’une d’elles est une épice précieuse.

  • Famille : iris.
  • Origine : Europe, Asie.
  • Rhizome : bulbe.
  • Tige : manquante.
  • Feuilles : basales linéaires.
  • Fruits : boîte.
  • Capacité de reproduction : propagée par les bulbes et les graines.
  • Eclairage : photophile.
  • Arrosage : modéré.
  • Température du contenu : résistant à l’hiver.
  • Période de floraison : 10-18 jours au printemps ou en automne, selon les espèces.

Description du crocus

Les crocus (voir photo ci-dessous) sont des plantes vivaces bulbeuses qui poussent naturellement dans les prairies, y compris en haute montagne, dans les steppes et les forêts clairsemées du centre et du sud de l’Europe, du Caucase, de la Crimée, de l’Asie centrale, de l’Asie mineure et centrale, du Moyen-Orient. Certaines espèces sont en voie de disparition et sont répertoriées dans le Livre rouge.

Fleur de crocus sur la photo

Le nom scientifique de la culture est le safran, mais le nom latin de la fleur est courant dans la littérature floricole – crocus. Il s’agit d’une plante basse, ne dépassant pas 10 cm, avec des feuilles linéaires très étroites rabattues sur les côtés et des fleurs simples en forme d’entonnoir de différentes couleurs, fleurissant chez la plupart des espèces au début du printemps, chez certaines en automne.

Belles feuilles de crocus de printemps et d’automne

Vertes, souvent avec des veines centrales blanchâtres, les feuilles de crocus apparaissent directement du sol, dans les formes du début du printemps – généralement vers la fin de la floraison, continuant à pousser après le fanage des fleurs, dans les crocus d’automne – simultanément avec les bourgeons ou même l’année suivante, avec des fruits.

Toutes les espèces se caractérisent également par la présence de feuilles en forme de gaine, les inférieures, qui se forment sous terre et enveloppent la jeune pousse avant qu’elle n’apparaisse à la surface, et les supérieures, recouvrant les fleurs sous la forme d’une enveloppe écailleuse.

La plante n’a pas de tige moulue, elle s’est transformée en un court pédoncule sans feuilles (5-8 cm), généralement trouvé sous terre.

Bulbes de crocus

Les bulbes tubéreux des crocus sont petits, pas plus de 3 cm de diamètre, de forme plate ou sphérique, recouverts d’écailles brunes ou rougeâtres. Dans la partie inférieure, un faisceau dense de racines uriculées se forme, chez différentes espèces, de couleur et de structure différentes.

Le bulbe vit un an, il se forme dans l’entre-nœud inférieur de la pousse florifère, pendant la saison, accumulant des nutriments pour la floraison de l’année suivante. L’année suivante, pendant la saison de croissance, cet organe de stockage diminue de taille, consommant des nutriments pour la croissance et la floraison, et est remplacé par un nouveau bulbe au printemps.

Description d’une fleur de crocus avec une photo

Les fleurs de crocus apparaissent du bulbe une à une ou 2-3, ont un grand périanthe en forme de corolle avec des segments fusionnés en un long tube, atteignant 10 cm chez certaines espèces, qui, en l’absence réelle de tige, remplit sa fonction, ramener la fleur à la surface.

Le tube se compose de six lobes, pliés dans la partie supérieure, le diamètre d’une fleur complètement ouverte de certaines espèces et variétés atteint 7-8 cm.

Les bourgeons ne fleurissent que par temps clair et ensoleillé. Il existe des espèces naturelles à fleurs jaunes (du jaune clair à l’orange) ou bleues (du bleu pâle au violet foncé), on trouve souvent des formes albinos à fleurs blanches. Les cultivars sont plus diversifiés en couleur, peuvent être non seulement monochromatiques, mais aussi bicolores, avec des taches et un motif contrasté.

Des photos de fleurs de crocus de certaines espèces sont présentées ci-dessous:

Fleur de crocus de printemps sur la photo

Fleur de crocus caspienne sur la photo

Crocus sharoyana fleur sur la photo

La structure des organes reproducteurs de la plante est intéressante. Lors de la floraison, l’ovaire est souterrain, les étamines sont plus courtes que le périanthe, attachées à son pharynx, les colonnes filiformes ont trois branches, qui se ramifient également à tour de rôle, et les stigmates sont au bord des branches terminales. C’est dans les stigmates que se trouve un glycoside spécial, la picromycine, qui détermine les propriétés colorantes et aromatiques du safran. La fleur est pollinisée par les insectes, mais la nature a également prévu un mécanisme d’autopollinisation, car en raison de la floraison précoce du printemps ou de l’automne, le crocus tombe souvent dans des conditions météorologiques défavorables. En même temps, la graine de safran cultivée dans le but d’obtenir des épices est complètement stérile, puisque, évidemment, elle a été obtenue par hybridation de plusieurs espèces.

Le fruit, une capsule à trois cellules, est formé sous terre, porté par un tube de périanthe allongé seulement après la pleine maturation et s’ouvre déjà à la surface, dispersant de petites graines angulaires.

L’histoire de l’utilisation de la fleur de crocus en culture

Le nom latin de la culture, crocus, vient du mot kroke, qui est traduit du grec par un fil et, évidemment, est associé à la présence de longs pistils filiformes. Le mot “safran” en arabe signifie “jaune”, et reflète une autre qualité précieuse de la fleur, à savoir la présence d’un colorant dans les pistils, qui est utilisé depuis de nombreux siècles comme colorant naturel, notamment alimentaire.

Le crocus est depuis longtemps largement utilisé dans la culture, apprécié non seulement comme plante ornementale, mais principalement comme plante alimentaire, ainsi que comme source de peinture jaune vif. Les qualités bénéfiques d’une fleur sont connues de l’humanité depuis des millénaires. La peinture au safran existait déjà à l’époque néolithique, c’est-à-dire 7000 avant JC e., ses traces se retrouvent dans les peintures rupestres de cette époque. Une épice appelée safran est obtenue à partir d’un type de crocus d’automne, la graine de safran, elle est considérée comme l’une des plus anciennes sur terre, mais aujourd’hui elle est aussi très populaire et extrêmement chère. À ce titre, les anciens Sumériens ont commencé à utiliser la fleur pour la première fois, ils possèdent également les premiers documents écrits de la culture, trouvés en date du 3000 avant JC. e cunéiforme sumérien. La description du crocus se trouve dans les papyrus égyptiens, créés plus de 1500 ans avant JC, les Egyptiens l’utilisaient pour l’embaumement et pour diverses maladies. Le safran était cultivé dans la Grèce antique, Alexandre le Grand et ses guerriers étaient traités avec une fleur dans leurs nombreuses
trajets numérotés. Il était considéré comme un remède dans la Chine ancienne et était largement utilisé comme encens et médicament dans la Rome antique.

La culture est arrivée en Europe aux X-XIII siècles, pendant les croisades, et est rapidement devenue une fleur de luxe, personnifiant la richesse et la position élevée. Le symbole du crocus ornait les armoiries des dynasties royales, en particulier les Bourbons.

Utilisations pratiques des fleurs de crocus

Actuellement, le safran en tant qu’épice est cultivé à l’échelle industrielle en Iran, Inde, Espagne, France, Angleterre, Géorgie. Son coût élevé est dû au fait que seuls les stigmates de crocus sont utilisés comme matière première ; pour obtenir 1 kg d’épice, il faut traiter environ 300 000 fleurs. Une plantation ne produit que 6 kg de stigmates séchés la première année et environ 20 kg l’année suivante. Pour obtenir un produit de qualité, le safran est récolté à l’aube, avant l’éclosion des bourgeons, 3 stigmates sont soigneusement arrachés sur chaque fleur, séchés et conditionnés. Toutes les opérations, comme dans les temps anciens, sont effectuées à la main, il n’est donc pas surprenant que le coût de l’épice sur le marché varie de 460-470 $ (safran iranien) à 900-950 $ (produit espagnol) pour 1 kg. Un prix aussi élevé a toujours donné lieu à de nombreuses contrefaçons, sévèrement punies au Moyen Âge. Il y a eu des tentatives de synthèse artificielle de substances ayant un goût et un arôme similaires, mais jusqu’à présent, personne n’a été en mesure de le faire.

Malgré son coût élevé, l’épice est assez abordable de nos jours, car elle est ajoutée aux aliments en très petite quantité, un gramme suffit pour cuire plusieurs énormes chaudrons de pilaf. Un surdosage donne aux produits un goût amer, de plus, une dose trop élevée peut être dangereuse pour la santé. Ce dernier doit être pris en compte lors du traitement avec du safran, ici il est particulièrement important de respecter strictement les recommandations des spécialistes.

Actuellement, en tant que colorant, la culture est utilisée dans l’industrie alimentaire, elle sert à teinter les fromages jaunes, le beurre et diverses boissons.

Les qualités décoratives des crocus sont également très appréciées dans la floriculture moderne. De nombreuses espèces à floraison printanière sont cultivées dans les jardins; elles ont fière allure dans les plantations de groupe dans les parterres de fleurs, dans les bordures et les remises.

Les premiers crocus sur les collines alpines sont particulièrement spectaculaires. Les fleurs sont également cultivées en chambres, elles sont faciles à distiller.

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Saturday, February 4, 2023